Luisa Villatoro es una asistente virtual, diseñadora web y gestora de impacto que se especializa en pequeñas empresas, empresas de nueva creación y organizaciones sin fines de lucro tanto en Honduras como en cualquier país del mundo. Esta vez, Honduras Digital Challenge ha decidido entrevistarla y contar un poco de su experiencia a lo largo de 7 años, a través del trabajo remoto.

Su largo y sólido historial como asistente virtual al servicio de CEO’s, empresarios independientes y gerentes de operaciones en muchas industrias, posicionan a Luisa Villatoro como una profesional altamente capacitada en el rubro, y hoy ha decidido compartir con la comunidad HDC, un poco de su historia y algunos consejos para Freelancers en Honduras. ¡Empecemos!

¿Qué te hizo querer comenzar a trabajar independientemente?

Fueron varios eventos, más que todo por mis clientes principales por los cuales me mudé a La Ceiba, me tocó seguir trabajando con ellos pero ya de manera remota.

¿Qué consejo les darías a las personas que sufren problemas con la distribución de su tiempo?

Con respecto a lo que es el tiempo, les recomiendo organizarse. Mucha gente piensa que por ser un trabajo en casa puedes levantarte a la hora que quieras y hacer lo quieras. Pero entre más clientes se tiene, más organizado se debe estar. Yo, por ejemplo, utilizo Trello y Evernote, ya que me gusta buscar contenido nuevo para leer todos los días, o llevar cursos, cada una de esas actividades las pongo en el calendario como recordatorios.

Si pudieras elegir una habilidad para recomendar a todos los futuros freelancer, ¿cuál sería?

Diseño, codificación o creación de aplicaciones. Hay bastante mercado para eso y empresas grandes que ofrecen buenos beneficios, además no se necesita viajar hasta donde están ellos, se puede trabajar desde casa. Mientras más experiencia se tiene, mucho mejor.

¿Cuántos trabajos / clientes recomiendas tener a un freelancer?

Recomendaría que se haga un cálculo, de acuerdo a lo que se quiere ganar por año y los clientes que se desea o se puede tener. Recientemente estaba platicando con mi mentora sobre eso. Por ejemplo, si quieres ganar $50,000 al año, tienes que tener cierta cantidad de clientes que te paguen a la semana unos $70 u $80. Por ejemplo, tener cuatro clientes que paguen $100 dólares por semana, haría un ingreso total de $400 semanal, y así se puede ir avanzando hasta lo que se considere un buen salario para vivir.

¿Cómo conseguiste tus primeros clientes?

Tratando aparte de mis primeros clientes que me introdujeron al trabajo freelance; el resto fue por recomendación. Trabajé con una compañía de marketing que se localiza en Nueva York, necesitaban a alguien para enviar correos masivos y el outsourcing resultaba mejor que pagar a una persona en Estados Unidos. Por lo que salía muy bien.

¿Por qué estos clientes te contrataron originalmente?

Gracias a las recomendaciones que les dieron sobre mi, eso generó confianza y fue clave para que me contactaran.

¿Por qué los clientes te contratan ahora?

La experiencia y habilidades que he adquirido con los años. Como asistente virtual se debe saber de todo un poco, desde diseño gráfico, programación, planeación de eventos, todo puede resultar beneficioso a la hora de contratarte.

¿Utilizas una estrategia de marketing para atraer a nuevos clientes?

Constantemente no, pero sí tengo algunas. Más que todo es permanecer activo en redes sociales. Primero se debe enfocar en el cliente ideal, por ejemplo, muchas veces en Twitter o LinkedIn las personas colocan preguntas, si puedo ayudarles lo hago, esto puede ser muy positivo para dar una imagen profesional y hacerles ver que mi interés no es solo ganar dinero, sino favorecer su negocio.

¿Recomienda iniciar como Full Time o Part Time en el mundo Freelance?

Recomiendo prepararse primero a solo medio tiempo. Cuando todavía se tiene un salario fijo, un buen inicio es informarse, mientras se tiene tiempo, hasta sentirse seguro y poder adentrarse en el mundo freelance.

¿Cinco primeros pasos que recomiendas para trabajar como independiente?

Primero crear identidad como marca. Estar presente en redes sociales, tener un website como carta de presentación para tus trabajos. El segundo paso es tener bien específico las habilidades que se tiene, ser profesional y prepararse bien para tratar con clientes.

Después, como tercer paso, es enfocarte en el cliente ideal. Qué tipo de cliente deseas tener. El cuarto paso es crear una estructura para los proyectos, por ejemplo, contratos o cartas para solicitar trabajo, ya que muchas personas en el extranjero lo piden. En el caso de las facturas, se pueden tener templates específicos para ello. Pero antes de eso, es importante decidir qué tipo de plataforma utilizar para hacer la contabilidad, cobrar tarifas y recibir pagos.

Y el quinto sería la estrategia de marketing, por ejemplo, dar cosas gratis en tu blog, como Ebooks o tips, para generar confianza en la gente y darse a conocer.  

¿Recomiendas alguna plataforma para buscar trabajo?

Si es trabajo de medio tiempo, recomendaría Fiverr, también UpWork, aunque últimamente me parece bastante selectivo, por ejemplo en lo que yo trabajo como asistente virtual. Pero si se trata de un programador, hay más propuestas de trabajo. También en LinkedIn se encuentran bastantes personas en la búsqueda de trabajos remotos.

 

¿Tienes un sector nuevo de clientes que te interesen en este momento?

Me está interesando mucho el ámbito de la tecnología, startups o personas que necesiten asistente virtual por ejemplo. En este momento estoy en proceso de ganar experiencia en el área de manejo de redes sociales y codificación. Me parece muy interesante.

¿Cómo generar confianza en tus clientes potenciales?

Muchas de las personas que vienen a mi, es porque otro cliente me ha recomendado, el hecho de estar disponible es lo que al cliente más le gusta. De repente, pasan por personas que responden 2 semanas después, a ellos no les interesa eso.

¿Prefieres obtener más clientes o ganar más dinero con los clientes existentes?

Personalmente, me gusta tener muchos clientes. Así ellos sienten que no se les cobra mucho. Entre más clientes tengo, son más pequeñas las tareas, y puedo ganar más. Hace un tiempo conocí a una freelancer que es asistente virtual, ella manejaba 36 clientes, y cobraba $150 la hora.

Para mi eso fue bastante inspirador, no solo por el dinero, sino por las habilidades que tiene en SEO, creación de páginas web, etc. Nuestro cliente ideal busca personas multifuncionales, y eso es lo que debemos ofrecer.

¿Tienes un precio específico para sus servicios? ¿Qué te distingue de tu competencia?

Me gusta trabajar por hora, como por ejemplo ingreso de datos o productos como en Amazon, Ebay, y todas las plataformas de Ecommerce, ya que requiere mucho tiempo. Normalmente, si son clientes pequeños la tarifa es entre $10 y $12 la hora. Si se trata de algo completo como diseños y servicios de asistente virtual, normalmente $15 la hora.

¿Contra quién compites típicamente?

Freelancers que tienen precios más baratos, por ejemplo asistentes virtuales en la India que cobran $5 la hora, o personas que saben codificar y cobran mucho menos que mis servicios. En comparación con el mercado estadounidense, mis precios son baratos. Pero algunas personas en otros países cobran menos. Para combatir esto, es necesario buscar cursos y adquirir conocimiento distintos para obtener las habilidades que ellos tienen, y que yo no tengo aún.

En tu opinión, ¿qué buscan los clientes de un freelancer, como valor agregado?

Confianza, los clientes buscan tener confianza con alguien que pueda manejar datos privados.

¿Qué tan difícil es para ti, conseguir un nuevo cliente? Teniendo en cuenta los gastos generales de tu tarifa.

Entre 2 o 3 meses para poder atraer clientes nuevos, pero mis proyectos a veces son de años.

¿Quién te inspira para trabajar como Freelancer?

Una de ellas es Michelle Dale, lleva una página de cursos, consejos para ser asistente virtual, pueden encontrarla en su página web Virtual Miss Friday, también tiene su página en facebook.

¿Tienes una base de datos y testimonios que puedes utilizar, al vender tus servicios en las redes?

Los testimonios que colocan algunos de mis clientes como recomendaciones en mi pagina de facebook, me ayudan. Tengo Twitter, Pinterest, Instagram, mi blog y website, Facebook y Linkedin. La mayoria de mis redes sociales se pueden encontrar en mi página web.

¿Tienes productos o servicios que puedas vender a tus clientes?

Por el momento no, aunque estoy buscando plataformas para ayudar a las personas con iniciativa en Honduras, para las personas profesionales que quieran adentrarse al mundo freelance.

¿Hay alguna plataforma de pago que utilices preferiblemente?

Normalmente utilizo Paypal, porque solo se necesita una tarjeta de crédito internacional de cualquier banco, para recibir el pago.

¿Hay alguna plataforma que recomiendas para poder aumentar conocimientos freelance?

Udemy, Domestika, Hubspot y Oja.la que lo descubrí gracias a Honduras Digital Challenge.

¿Que grupos de fb recomienda?

Virtual assistant professional network, Virtual miss friday y Your virtual assistant BFF, en la última conoci a mi mentora, me gusta que las dinámicas del grupo son variadas y comparten contenidos de valor.

Preguntas de la comunidad HDC

¿Cuáles han sido tus mayores adversidades como Freelance?

  1. Presupuesto
  2. Permanecer motivado
  3. Para las mamás Freelancers, como yo, encontrar tiempo.           

¿Que personas sigues para inspirarte?

En mi caso, sigo a personas que son expertos en su rubro, gente que quiere compartir sus conocimientos.  Además siempre es importante pertenecer a grupos en facebook y LinkedIn. En este momento me inspira Michele Dale, Grace Sarmiento y Belinda Wasser.

¿Dónde encontrar trabajo Freelance?

Grupos en redes sociales , plataformas freelance y localmente negocios pequeños que necesiten tus servicios.

¿Dónde puedo encontrar trabajo como diseñador?

De nuevo: grupos, grupos grupos. Sé parte de un grupo donde tu cliente ideal esté, contesta preguntas y sé un recurso importante para el grupo. También informa a tus conocidos sobre lo que haces, por si ellos saben de algún trabajo, en el que puedan pensar en ti primero.

Yo creo que una estrategia muy importante también, puede ser ofrecer tus servicios a pequeñas empresas del país. Verifica quiénes necesitan ayuda con su marca y ofrece tus servicios, algunas veces hasta ofrecerle cierto servicio gratis puede ser incentivo para crear una relación laboral. También puedes vender tus diseños en línea en envato, o crear tu propia tienda en línea, donde puedas vender accesorios y vestimenta con tus diseños. Shopify es fácil de usar.

¿Qué necesito para ser un  Freelancer?

Para ser Freelancer solo necesitas información y aprender más habilidades, siempre es bueno si todavía estás laborando para una empresa, tomar cursos y expandir tus habilidades, no solo para poder conseguir mejores trabajos, si no para ofrecer mejor calidad a tus clientes.

Yo personalmente no comenzaría en plataformas Freelance ya que en estos momentos están abarrotadas, prueba ser útil en redes sociales para las personas que tienen dudas y que puedes ayudar. En Twitter puedes revisar los # que tengan que ver con tus conocimientos y ayudar a las personas que tengan consultas, esa es una buena manera de conseguir clientes también.

Como consejo personal, te diría que debes tomar en serio tu trabajo. Entrega trabajos de calidad a tus clientes, dale valor a lo que haces. Y si no sabes cuánto cobrar, has una búsqueda de los precios del mercado en http://thenuschool.com/how-much/#/projects

Trabaja en tu marca o perfil en línea primero, antes de adentrarte a buscar clientes, has tu página web, escribe, has networking, asegúrate de tener perfil en los principales canales de redes sociales, si tienes experiencia laboral pide a tus ex-jefes que te den un feedback, para poder agregarlo como testimonio en tu página web y recomendaciones en facebook. Esto le hace ver a tus clientes potenciales, que eres confiable y tienes experiencia.

¿Qué apps puedo utilizar, como recursos, para freelancer?

Trello, Teamwork, Asana, Wave, Hours tracker, Slack, Udemy, Hubspot, Domestika, Insightly, Prosperworks, Doodle.

¿Dónde puedo buscar proyectos para trabajos remoto?

Flexjobs, Fiverr, Employment Boost en Instagram, Peopleperhour, Guru, LinkedIn.

8 comentarios en “Luisa Villatoro, una freelancer hondureña que trasciende fronteras”

  1. Excelente entrevista, preguntas bien diseñadas que sacan la mayor información posible y Luisa, mil gracias por compartir tan valiosa información y hacer crecer esta comunidad.

    He encontrado en ti una inspiración para seguir adelante en el mundo freelance.

    1. ¡Hola Jorge! Gracias por ser un miembro activo de nuestra comunidad HDC. Esperamos puedas poner en práctica lo que mencionamos en esta entrevista y recuerda que estamos para apoyarte en el proceso. Seguiremos publicando contenido para que te continúes formando en el mundo freelance. Te deseamos muchos éxitos.

    1. Muchas gracias Miguel. El internet nos abre muchas puertas, toda la información que tenemos a nuestro alcance es muy valioso, y lo más importante es ponerlo en práctica. Saludos y muchos éxitos.

  2. Buenos consejos , pero …. yo llevo cerca de dos años tratando de meterme a este mundo sin éxito , en upwork me suspendieron la cuenta porque nadie me contesta y freelancer es más lo que me quita de dinero en membresía que los trabajos que obtengo , a pesar de que tengo conocimientos node.js, android studio , diseño web , SEO, idiomas y más,mi conclusión: Algunos nacen con estrellas , otros , estrellados.

    Saludos

    1. Hola Martin, muchas gracias por tu comentario. Sabemos que es dificil cuando se inicia en este mundo del freelance. Has intentado trabajar en alguna otra plataforma orientada más a nuestra región? Un ejemplo es Workana, donde la mayoría de trabajos son de Latinoamerica. Te animamos a seguir adelante y que no te detengas, obtener el primer cliente es lo más dificil, pero una vez vas haciendo tu portafolio, se hará más fácil crecer la cartera de clientes. ¡Saludos!

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