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Cápsula Crew Dragon de SpaceX: la nueva era de los viajes comerciales al espacio

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Space X, Crew Dragon

Todo estaba listo para el lanzamiento de la cápsula Crew Dragon de SpaceX, la empresa del multimillonario Elon Musk, cuya misión desarrollada en conjunto con la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EEUU, NASA; sin embargo el mal clima registrado en la Florida obligó a apagar los motores.

El histórico lanzamiento estaba programado para las 4:33 pm (EDT), 2:33 pm hora local, pero una amenaza de tormenta obligó al equipo de técnicos a abortar la misión a escasos 16 minutos de la hora acordada. Space X y la NASA planean realizar un nuevo intento a las 3:22 pm (EDT), 1:22 pm hora local, del próximo sábado 30 de mayo.

Pero, ¿por qué es tan importante esta misión espacial? Un artículo publicado en el portal de internet de la BBC nos da algunas respuestas.

SpaceX, la compañía que acelera la carrera espacial

SpaceX es una empresa estadounidense que ofrece servicios de lanzamiento comerciales y públicos en sus cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy. La compañía fue fundada por el empresario Elon Musk en 2002 con el objetivo de reducir los costos del transporte espacial y hacer posible la colonización de Marte.

SpaceX fue la primera empresa privada en hacer regresar cohetes a la Tierra con energía de propulsión para que puedan volver a ser usados en lugar de ser desechados.

La empresa ha realizado envíos de mercancía a la EEI regularmente y ahora intentará iniciar el transporte de astronautas.

También está desarrollando una nave más grande para transportar personas llamada Starship que podría empezar el proceso del asentamiento en Marte

El responsable de SpaceX: Elon Musk

Elon Musk nació en Sudáfrica y obtuvo más de US$160 millones con la venta del servicio de pago online PayPal a eBay.

Su deseo de ver a la humanidad convertida en una verdadera civilización espacial fue el motor detrás de la creación de SpaceX.

Él también ha estado implicado en la fundación de una variedad de empresas, como la fabricante de autos eléctricos Tesla.
También concibió el proyecto llamado Hyperloop, un medio de trasporte de alta velocidad que usa cápsulas que viajan a través de un sistema de tubos.

Elon Musk, fundador de Space X y Tesla.

La importancia de este lanzamiento

El lanzamiento de la cápsula Crew Dragon de SpaceX supone la primera misión espacial tripulada desde territorio estadounidense en nueve años. Desde la retirada del programa de transbordadores espaciales en 2011, la NASA le ha estado pagando a Rusia decenas de millones de dólares para enviar a sus astronautas en la nave Soyuz.

Se ve como un paso crucial para restaurar el prestigio de EE.UU. en la carrera espacial y también la primera vez que una empresa privada ponga astronautas en órbita.

La futurista cápsula espacial Crew Dragon

La cápsula Crew Dragon de SpaceX es la nave espacial que transportará astronautas a la EEI.

Es una elegante evolución de la nave Crew Dragon que fue construida para transportar mercancía al espacio.
La Crew Dragon está diseñada para transportar un máximo de siete pasajeros, pero los vuelos de la NASA llevarán cuatro y el resto del espacio se destinará a suministros.

Está equipada con propulsores que le hacen posible maniobrar en el espacio y acoplarse a la estación espacial bajo control autónomo.

A diferencia de naves espaciales anteriores, la cabina de la tripulación incluye controles de pantalla táctil en lugar de botones físicos.

Conociendo a los astronautas que irán al espacio

Bob Behnken y Doug Hurley son astronautas de la NASA y fueron seleccionados en el año 2000. Cada uno ha volado al espacio dos veces en transbordador.

Son de los más experimentados del equipo de astronautas y los dos tienen formación de pilotos de prueba, algo esencial para dirigir la nueva nave espacial.

Hurley ha pasado un total de 28 días y 11 horas en el espacio, mientras que Behnken ha acumulado un total de 29 días y 12 horas, incluyendo 37 horas de paseo espacial.

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¿Cuál es la misión de Behnken y Hurley?

Las naves diseñadas para transportar astronautas tienen que superar un proceso que asegure que pueden operar de forma segura.

Este lanzamiento es el último paso del proceso de validación. Una vez en órbita, Behnken y Hurley probarán el sistema de control ambiental de la Crew Dragon, los monitores y controles y los propulsores para maniobrar.

También monitorearán el sistema autónomo de acoplamiento durante la aproximación a la estación espacial y pasarán a ser miembros de la tripulación de la EEI.

Cuando llegue el momento de regresar a la Tierra, la Crew Dragon los lanzará en paracaídas al océano Atlántico. La cápsula y la tripulación serán recogidas por un barco llamado Go Navigator.

El plan B

La Crew Dragon tiene un sistema interno para abortar la operación diseñado para salvar la vida de los tripulantes en caso de emergencia.

Si hay un problema durante el ascenso, como que se pare un motor del cohete, la nave prenderá motores para propulsar la cápsula con sus ocupantes y desprenderse del cohete.

La cápsula caerá de forma segura gracias a un paracaídas. SpaceX realizó con éxito una prueba de este sistema el pasado 19 de enero.

Los nuevos trajes espaciales: funcionales y elegantes

Los trajes espaciales que Behnken y Hurley vestirán en la cápsula se ven muy distintos a anteriores diseños.

En fuerte contraste con los gruesos trajes de color calabaza y los cascos redondos de la época del transbordador espacial, los trajes de SpaceX son finos, blancos y de una pieza, con pulidos cascos impresos en 3D.

Cada uno está hecho a medida de los astronautas. Su aspecto de película de ciencia ficción fue concebido por un diseñador de trajes de Hollywood, Jose Fernandez, que ha trabajado en películas de Batman, X-Men y Thor.

Pero los trajes también tienen que ser prácticos: están diseñados para mantener a los astronautas con vida en caso de que haya despresurización de la cabina; es decir, ausencia de aire en el interior de la nave.

Y si todo sale bien…

Si la misión Demo-2 de la cápsula Crew Dragon de SpaceX es exitosa, la compañía seguirá adelante con las seis misiones operativas a la EEI que tiene que cumplir bajo el contrato de US$2.600 millones con la NASA.

Boeing tiene un acuerdo similar por US$4.200 millones para transportar tripulantes a la estación espacial en su nave CST-100 Starliner.

Fuente: BBC

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